Międzynarodowe zawody sportowe nie są zarezerwowane wyłącznie dla zawodników, którzy już mają zapewnione mocne miejsce w rodzinie olimpijskiej i odnoszą spore sukcesy na polu poszczególnych dyscyplin. To także pole dla ludzi młodych, przed którymi ewentualna sportowa kariera dopiero stoi. Okazją do sprawdzenia się jest dla nich Uniwersjada, czyli bardzo szczególne zawody nawiązujące do Igrzysk Olimpijskich. Rywalizują na nich wyłączne studenci wyższych uczelni z całego świata, którzy są równocześnie praktykami w różnych dyscyplinach.

Wiele osób uważa Uniwersjadę za jeden z kroków w stronę organizacji pełnowartościowych Igrzysk i swoistą uwerturę do ich przygotowania. Kilka lat temu zimowe zawody zorganizowało Zakopane, jak dotąd nieskutecznie o urządzenie Uniwersjady letniej ubiegał się Poznań. Prestiż tej imprezy budzi dyskusje – nie wzbudza ona zbyt dużego zainteresowania mediów, ale jak już pisaliśmy stanowi cenne przetarcie logistyczne dla miast z ambicjami. Być może za jakiś czas wydarzenie to zyska nieco wyższą rangę.